O desafio de entender o abuso sexual infantil

O desafio de entender o abuso sexual infantil

O que leva um adulto a molestar uma criança? Muito,s após anos de abuso vão buscar terapia e ainda bem encontram ótimos psicólogos como o Psicólogo Flaviano Silva .Seja nós mesmos sobreviventes de abuso sexual, envolvidos com sobreviventes ou simplesmente nos recuperando de revelações em curso sobre a Igreja Católica, a Convenção Batista do Sul ou as Testemunhas de Jeová, a maioria de nós se pergunta sobre os perpetradores. Quem são eles e o que os move a violar o tabu mais forte de nossa cultura?

E é o nosso mais forte tabu – em teoria, de qualquer forma. O infame Roman Polanski, que estuprou uma garota de 13 anos há quatro décadas, continua sendo um pária nos EUA, apoiado apenas por um punhado de celebridades como Harvey Weinstein e Woody Allen. Dois anos atrás, o troll de direita Milos Yiannopoulos executou um dos mais espetaculares mergulhos de cisne fora do palco público da história, defendendo o sexo entre homens e meninos adultos no início da adolescência. Seguidores que o aplaudiram ao violar um tabu após o outro – atacando sobreviventes de estupro, pedindo a deportação de pessoas gordas, orquestrando campanhas de ódio racista – traçaram o limite no abuso sexual de crianças. Neste país politicamente polarizado,  assim como no Brasil, segundo o Psicólogo Flaviano Silva há uma proposta que todos podemos concordar: os adultos não devem molestar crianças.

Então, quem quebra esse tabu? A resposta curta: não sabemos tanto quanto deveríamos. Para cada estudo correlacionando abuso sexual com baixa inteligência ou danos cerebrais ou tendo sido vítima de abuso sexual na infância, há um estudo desafiando esse estudo e um meta-estudo desafiando ambos. Mesmo a coleta de dados brutos é difícil, já que a maioria dos abusos sexuais contra crianças não é relatada pelas vítimas nem reconhecida pelos perpetradores. Os assuntos mais disponíveis para estudo foram os poucos molestadores que acabam no sistema de justiça, que estão longe de ser representativos. Os copiosos registros mantidos pelas igrejas, por mais úteis que sejam, não registram motivos, sentimentos e histórias pessoais, os tipos de dados que precisamos para realmente entender o comportamento.

Dito isso, a pesquisa produziu alguns insights preliminares. E os terapeutas que tratam molestadores de crianças – ou pessoas preocupadas que podem molestar crianças – veem padrões ao longo do tempo, padrões que podem nos ajudar a entender por que o abuso sexual de crianças e adolescentes parece tão prevalente nos EUA e outros países desenvolvidos no momento. Com, no mínimo, 26,6% das meninas e 5,1% dos meninos sexualmente abusados ​​aos dezessete anos, essa compreensão é mais crucial do que nunca.

Primeiro, uma importante distinção entre pedofilia e abuso sexual infantil. Embora esses termos sejam freqüentemente usados ​​de forma intercambiável, eles se referem a fenômenos diferentes. Os pedófilos são atraídos sexual e romanticamente para as crianças, embora não necessariamente atuem nesses sentimentos – ou queiram. No site Virtuous Pedophiles, por exemplo, centenas de membros relatam uma forte atração por crianças e uma determinação igualmente forte de manter essa atração bloqueada para proteger as crianças. Os pedófilos celibatários merecem nossa compreensão e nossa ajuda, não apenas porque são nossos amigos e vizinhos, [1] mas também porque o apoio social diminui o risco de que eles atuem em seus desejos.

Os molestadores de crianças, por outro lado, usam crianças para gratificação sexual sem necessariamente preferi-las aos adultos. Embora alguns molestadores de crianças sejam pedófilos, metade deles não sente atração por crianças, mas os atinge porque estão disponíveis, são fracos e fáceis de controlar. Entre as poucas coisas que podemos afirmar com segurança sobre molestadores de crianças é que elas são predominantemente masculinas. Coloque esse fato em conjunto com o fato de que as vítimas são cinco vezes mais propensas a ser meninas do que meninos, e você concluirá que a maioria dos agressores é heterossexual, uma conclusão confirmada por pesquisas. Onde padrões contraditórios aparecem, geralmente é o resultado do acesso, e não da preferência da vítima. Na Igreja Católica, por exemplo, a preponderância de vítimas masculinas mudou quando a igreja permitiu que as meninas se tornassem serventes de altar.

Uma das razões pelas quais é difícil caracterizar as pessoas que molestam crianças é que elas tendem a se dividir em dois grupos com diferentes perfis segundo o Psicólogo Flaviano Silva. O primeiro é o abuso extrafamiliar, pessoas de fora da família que usam crianças para gratificação sexual. Esses agressores tendem a se identificar fortemente com as crianças e podem vê-los como desejáveis ​​e desejantes. Tomando sua sugestão de pornografia e publicidade que erotizam crianças, alguns consideram as crianças sexualmente sofisticadas e interpretam seu comportamento de acordo, em relação à amizade inocente como flerte, por exemplo. Outros percebem as crianças como inocentes, mas vêem seu desejo de expressar a mesma inocência, em vez da luxúria adulta. Essas “crenças de apoio à ofensa”, conscientes ou inconscientes, permitem a molestação justificando-a, distribuindo a responsabilidade e diminuindo os sentimentos de culpa. De fato, os abusadores extrafamiliares sentem menos culpa, empatia, empatia e outras emoções que restringem os impulsos do que a maioria da população, colocando uma “pontuação média muito alta” nos segmentos afetivos da Lista de Verificação de Psicopatia. Ao mesmo tempo, eles sofrem muito mais transtornos psiquiátricos e de personalidade e têm menos amigos e laços familiares mais fracos que seus pares não ofensores, embora até 50% se casem em algum momento.

Como eles conseguem isso é o assunto do debate. As diferenças observadas na estrutura cerebral e nas anormalidades cromossômicas estimulam a especulação limitada de que molestadores de crianças podem nascer e ser criados. Alguns ativistas da pedofilia insistem que a atração por crianças é inata, citando suas próprias histórias, mas o único estudo sobre o assunto conclui que os genes desempenham apenas um papel de apoio, se houver. Algumas pesquisas sobre molestadores de crianças condenados identificam fatores de risco que podem indicar hereditariedade ou ambiente, como maior idade materna, doença psiquiátrica materna e canhotos. Mas muito mais pesquisas ligam diferenças observáveis ​​nos cérebros de molestadores de crianças condenadas com traumas, desde lesões na cabeça que resultam em inconsciência a abuso físico, sexual ou emocional a longo prazo.

Vamos começar com o trauma óbvio: abuso sexual. Durante anos, nos disseram que molestadores de crianças foram molestados quando crianças, com teóricos diferentes oferecendo explicações diferentes sobre esse ciclo de vítima para agressor. Em um deles, o abusado se identifica com o agressor para se sentir poderoso, em vez de impotente. Em outro, o abusado tenta resgatar o abuso re-encenando-o como deveria ter acontecido, com afeição, não terror. Em um terceiro, o abuso imprime um padrão de excitação ou detém o desenvolvimento psicossexual, de modo que o abusado fica “preso” perpetuando o abuso.

Essas explicações são difíceis de avaliar por muitas razões, sendo a principal delas que não sabemos quantos molestadores de crianças são sobreviventes de abuso sexual. Para os homens, o número pode ser tão baixo quanto 5,1% ou tão alto quanto 93%. [2] Há também evidências de que o ciclo vítima-para-agressor acabou se tornando tão “comumente conhecido” que os pesquisadores simplesmente assumiram que era verdade e entrevistaram os sujeitos moldando suas próprias histórias em seus termos. O modelo também tem outras deficiências, [3] mas eu não quero ir muito longe para as ervas daninhas daqui. O ponto importante é que esses problemas levaram os pesquisadores a testar a validade do ciclo de vítima para agressor, produzindo alguns resultados surpreendentes.

Em um grande estudo prospectivo, o abuso sexual na infância não aumentou o risco de se tornar um agressor sexual adulto, [4] mas o abuso físico e a negligência na infância o fizeram – de forma bastante significativa, na verdade. Em outro, o abuso sexual na infância aumentou o risco de se tornar um perpetrador, mas também a perda dos pais. Um terceiro descobriu que, não o abuso sexual, mas a negligência material e emocional na infância, previa ofensas sexuais adultas. Em outras palavras, embora o abuso sexual na infância possa ser um fator em alguns casos, outras formas de trauma na infância são tão importantes ou mais importantes. Entre meus clientes, são principalmente sobreviventes de abuso emocional na infância que lutaram contra o desejo de molestar crianças – e em Iron Legacy eu conto a história de um jovem que se viu em um playground procurando por vítimas após uma vida inteira de solidão causada por seu filho. extremismo religioso dos pais.

Na verdade, o ciclo vítima-para-abuso que eu tenho visto consistentemente envolve vítimas de trauma que se tornam vítimas de agressores primeiro e depois se tornam pedófilos. Não é incomum que crianças traumatizadas se tornem alvos de agressores. Eles podem mostrar sinais físicos de abuso ou negligência, incluindo roupas surradas, estranhas ou mal ajustadas; eles podem mostrar sinais comportamentais, como agitação ou letargia; seus rostos podem simplesmente telegrafar a vergonha em seu núcleo: todo o sangue na água para os valentões. É uma verdade cruel que a revitimização é comum entre os sobreviventes de traumas de infância, com os bullies frequentemente em primeiro lugar na fila para distribuir novos abusos. Quando as crianças vítimas de bullying atingem a adolescência, um tempo para explorar novas sensações românticas e sexuais, elas não podem se voltar para seus pares, como fazem outras crianças, porque seus colegas são perigosos para elas. Em vez disso, nas garras dos impulsos normais, mas incapazes de expressá-los com pessoas da mesma idade, alguns olhavam para as crianças mais novas.

Trágico como o resultado pode ser, essa mudança de foco é razoável, embora raramente ocorra conscientemente. As crianças mais jovens idealizam crianças mais velhas; eles ficam emocionados quando um garoto grande presta atenção a eles, raramente percebendo o constrangimento que paira sobre os julgamentos das crianças mais velhas. Para os adolescentes vítimas de bullying, tal aceitação é uma chuva bem-vinda depois de uma longa seca; eles não precisam de muito para decidir que preferem crianças mais novas, pertencem a crianças mais novas e até se identificam com crianças mais novas. Que alguns infratores pedófilos aproveitam as atividades e os resultados de entretenimento das crianças tanto dessa identificação quanto de qualquer vantagem estratégica que obtêm sabendo que Marshmello está presente e Iggy Azalea está fora. Tal alinhamento mental com as crianças é, de fato, uma das características mais reconhecíveis dos molestadores de crianças extrafamiliares.

Mas não do outro grande grupo de molestadores de crianças: agressores intrafamiliares. [5] Quando o abuso sexual infantil acontece dentro das famílias, os pesquisadores vêem menos “congruência emocional com as crianças” e menos das “crenças de apoio ao crime” que mencionei anteriormente. Os agressores familiares também apresentam menos evidências de psicopatia e de comprometimento interpessoal crônico, bem como muito menos interesse em pedofilia. O que tudo isso significa é, não surpreendentemente, que molestadores de crianças intrafamiliares não apresentam um perfil reconhecível como aqueles que atacam crianças não relacionadas a eles. A única categoria em que os dois grupos são semelhantes é a psicopatologia, o que significa que eles sofrem doenças mentais e distúrbios de personalidade em aproximadamente a mesma taxa (relativamente alta).

O que é mais proeminente nas famílias é o ciclo clássico de vítima para o agressor, não o ciclo mediado pelo bullying que acabei de descrever, mas a versão “todo mundo sabe”, na qual uma vítima de abuso sexual se torna um abusador sexual. Dito isso, outras formas de trauma na infância são tão visíveis nas histórias de molestadores intrafamiliares de crianças, particularmente abuso e negligência que levam a transtornos de apego, mas estudos em larga escala sobre a dinâmica familiar relevante simplesmente não foram feitos. Eu disse anteriormente que não sabemos por que algumas pessoas molestam crianças, e a maior peça desse quebra-cabeça não resolvido é por que algumas pessoas molestam sexualmente seus próprios filhos. Francamente, venho me perguntando sobre essa questão toda a minha vida.

Então, o que fazemos? Já mencionei uma resposta: apoiar os pedófilos celibatários, o que significa garantir que eles possam receber ajuda sem enfrentar discriminação legal simplesmente pela maneira como se sentem. Outra resposta óbvia é apoiar os esforços anti-bullying nas escolas e comunidades locais. Tais esforços valem a pena em si mesmos, mas tornam-se duplamente importantes quando apreciamos as ligações entre o bullying e outros problemas sociais, como tiroteios em escolas e molestamento de crianças. Ainda outra resposta é apoiar políticas e programas que buscam mitigar o trauma e desenvolver resiliência em sua comunidade. Se há uma coisa que a pesquisa sobre abuso sexual infantil revela, é que muitos tipos de traumas de infância criam infratores, por isso devemos fazer tudo o que pudermos para reduzir esse trauma e ajudar os sobreviventes a se curarem. Um grande recurso é o ACEs Connection, uma comunidade internacional de pessoas ativamente dedicadas a esses objetivos.

Eu tenho uma última sugestão que pode não ser tão popular: vamos parar de apoiar a mídia que sexualiza crianças. Eu sei que pode ser fofo ver um pequeno idiota realizando movimentos de dança sugestivos, mas no final é incoerente insistir, como devemos, que as crianças não são para gratificação sexual adulta, enquanto produzem e consomem imagens que sugerem que são. Pegue as duas fotos abaixo.

A primeira imagem é de um ensaio fotográfico sobre meninas na Vogue francesa. Sim, é ousado e brincalhão, e, sim, garotinhas gostam de se vestir com roupas de mulheres adultas, mas se você já viu o que acontece quando uma criança entra no armário da mamãe e na bolsa de maquiagem, você imediatamente reconhece a subjugação de brincadeira infantil para a sexualidade adulta na pose, os adereços, as escolhas de roupas e a maneira como os cosméticos são aplicados. Com sua espinha curva e olhar sedutor, esta menina de seis anos não é uma menina brincando de se vestir; ela é uma criança objetivada por um olhar masculino adulto.

O segundo exemplo é mais difícil para mim porque é uma drag queen de onze anos que se chama Desmond Is Amazing e celebra a tolerância e o orgulho LGBTQ +, dois valores que trabalhei durante toda a minha vida. Parte de mim quer gritar “Você é incrível, Desmond!” E animá-lo. Mas outra parte de mim, uma parte maior, quer resgatá-lo de uma cultura que celebra sua imitação da sexualidade adulta, por mais emancipadora que seja o impulso. A sexualidade adulta é exagerada e ironizada, com certeza, mas não há arrasto sem gestos eróticos complexos, como a postura de olhos baixos, lábios franzidos e cabeça erguida que ele adota aqui. Essa pose é tanto um produto do olhar masculino adulto quanto o da menina na última foto, e me incomoda vê-lo atingido por uma criança.

Deixe-me ser claro: as crianças exploram sua sexualidade, e devemos apoiá-las quando isso acontecer – ou dar-lhes privacidade ou o que a situação exigir. Mas existe uma diferença entre exploração orgânica e auto-dirigida e mimetismo da sexualidade adulta – nem sempre uma diferença clara, dada a maneira como as crianças assistem e imitam os adultos, mas que vale a pena tentar preservar. (Dica: as crianças não se objetificam naturalmente; elas são doutas, não babá.) Assim como temos absolutamente que impedir que adultos invadam sexualmente crianças individualmente, também devemos proteger todas as crianças da publicidade e do entretenimento nas quais os temas e tropos da sexualidade adulta invadem seu desenvolvimento e proclamam sua disponibilidade para adultos usarem.

Foto principal de Sebastian Maltz, que interpreta o personagem-título quando criança em Patrick Melrose, da Showtime, uma minissérie que explora o abuso sexual e suas consequências para a vida toda.

[1] As estatísticas são muito difíceis de encontrar, mas é possível que os pedófilos representem 1% da população.

[2] Um artigo de revisão influente (um estudo de estudos anteriores) cita um intervalo de 28 a 93% para homens e 47 a 100% para mulheres, com as estatísticas das mulheres distorcidas pelo pequeno número de mulheres molestadoras de crianças. Mas outros artigos (veja o próximo parágrafo) não encontram nenhuma diferença em relação à população em geral (ver segundo parágrafo).

[3] Um problema é que desvia a atenção da experiência das meninas, que são a maioria das vítimas, mas raramente se tornam agressoras. Por exemplo, um artigo recém-publicado argumenta que uma campanha australiana para estabelecer abuso sexual infantil como violência de gênero (como a maior parte da violência doméstica) fracassou devido à ampla aceitação pública do ciclo vítima-to-agressor, que despertou “simpatia pelo diabo”.

[4] Neste caso, assim como no terceiro exemplo, houve uma situação (rara) em que o ciclo vítima-a-agressor operou como previsto: quando uma criança do sexo masculino foi molestada por uma agressora do sexo feminino. Em todas as outras situações, o ciclo não era evidente.

[5] Todos os fatos neste parágrafo e no próximo derivam de uma única meta-análise, então eu não tenho links para pontos individuais. Veja Michael C. Seto, Kelly M.Babchishin, Lesleigh E. Pullman e Ian V. McPhail, “O enigma do abuso sexual infantil intrafamiliar: Uma meta-análise comparando infratores intrafamiliares e extrafamiliares com vítimas infantis”, Clinical Psychology Review 39 ( 20 de julho

O que leva um adulto a molestar uma criança? Seja nós mesmos sobreviventes de abuso sexual, envolvidos com sobreviventes ou simplesmente nos recuperando de revelações em curso sobre a Igreja Católica, a Convenção Batista do Sul ou as Testemunhas de Jeová, a maioria de nós se pergunta sobre os perpetradores. Quem são eles e o que os move a violar o tabu mais forte de nossa cultura?

E é o nosso mais forte tabu – em teoria, de qualquer forma. O infame Roman Polanski, que estuprou uma garota de 13 anos há quatro décadas, continua sendo um pária nos EUA, apoiado apenas por um punhado de celebridades como Harvey Weinstein e Woody Allen. Dois anos atrás, o troll de direita Milos Yiannopoulos executou um dos mais espetaculares mergulhos de cisne fora do palco público da história, defendendo o sexo entre homens e meninos adultos no início da adolescência. Seguidores que o aplaudiram ao violar um tabu após o outro – atacando sobreviventes de estupro, pedindo a deportação de pessoas gordas, orquestrando campanhas de ódio racista – traçaram o limite no abuso sexual de crianças. Neste país politicamente polarizado, há uma proposta que todos podemos concordar: os adultos não devem molestar crianças.

Então, quem quebra esse tabu? A resposta curta: não sabemos tanto quanto deveríamos. Para cada estudo correlacionando abuso sexual com baixa inteligência ou danos cerebrais ou tendo sido vítima de abuso sexual na infância, há um estudo desafiando esse estudo e um meta-estudo desafiando ambos. Mesmo a coleta de dados brutos é difícil, já que a maioria dos abusos sexuais contra crianças não é relatada pelas vítimas nem reconhecida pelos perpetradores. Os assuntos mais disponíveis para estudo foram os poucos molestadores que acabam no sistema de justiça, que estão longe de ser representativos. Os copiosos registros mantidos pelas igrejas, por mais úteis que sejam, não registram motivos, sentimentos e histórias pessoais, os tipos de dados que precisamos para realmente entender o comportamento.

Dito isso, a pesquisa produziu alguns insights preliminares. E os terapeutas que tratam molestadores de crianças – ou pessoas preocupadas que podem molestar crianças – veem padrões ao longo do tempo, padrões que podem nos ajudar a entender por que o abuso sexual de crianças e adolescentes parece tão prevalente nos EUA e outros países desenvolvidos no momento. Com, no mínimo, 26,6% das meninas e 5,1% dos meninos sexualmente abusados ​​aos dezessete anos, essa compreensão é mais crucial do que nunca.

Primeiro, uma importante distinção entre pedofilia e abuso sexual infantil. Embora esses termos sejam freqüentemente usados ​​de forma intercambiável, eles se referem a fenômenos diferentes. Os pedófilos são atraídos sexual e romanticamente para as crianças, embora não necessariamente atuem nesses sentimentos – ou queiram. No site Virtuous Pedophiles, por exemplo, centenas de membros relatam uma forte atração por crianças e uma determinação igualmente forte de manter essa atração bloqueada para proteger as crianças. Os pedófilos celibatários merecem nossa compreensão e nossa ajuda, não apenas porque são nossos amigos e vizinhos, [1] mas também porque o apoio social diminui o risco de que eles atuem em seus desejos.

Os molestadores de crianças, por outro lado, usam crianças para gratificação sexual sem necessariamente preferi-las aos adultos. Embora alguns molestadores de crianças sejam pedófilos, metade deles não sente atração por crianças, mas os atinge porque estão disponíveis, são fracos e fáceis de controlar. Entre as poucas coisas que podemos afirmar com segurança sobre molestadores de crianças é que elas são predominantemente masculinas. Coloque esse fato em conjunto com o fato de que as vítimas são cinco vezes mais propensas a ser meninas do que meninos, e você concluirá que a maioria dos agressores é heterossexual, uma conclusão confirmada por pesquisas. Onde padrões contraditórios aparecem, geralmente é o resultado do acesso, e não da preferência da vítima. Na Igreja Católica, por exemplo, a preponderância de vítimas masculinas mudou quando a igreja permitiu que as meninas se tornassem serventes de altar.

Uma das razões pelas quais é difícil caracterizar as pessoas que molestam crianças é que elas tendem a se dividir em dois grupos com diferentes perfis. O primeiro é o abuso extrafamiliar, pessoas de fora da família que usam crianças para gratificação sexual. Esses agressores tendem a se identificar fortemente com as crianças e podem vê-los como desejáveis ​​e desejantes. Tomando sua sugestão de pornografia e publicidade que erotizam crianças, alguns consideram as crianças sexualmente sofisticadas e interpretam seu comportamento de acordo, em relação à amizade inocente como flerte, por exemplo. Outros percebem as crianças como inocentes, mas vêem seu desejo de expressar a mesma inocência, em vez da luxúria adulta. Essas “crenças de apoio à ofensa”, conscientes ou inconscientes, permitem a molestação justificando-a, distribuindo a responsabilidade e diminuindo os sentimentos de culpa. De fato, os abusadores extrafamiliares sentem menos culpa, empatia, empatia e outras emoções que restringem os impulsos do que a maioria da população, colocando uma “pontuação média muito alta” nos segmentos afetivos da Lista de Verificação de Psicopatia. Ao mesmo tempo, eles sofrem muito mais transtornos psiquiátricos e de personalidade e têm menos amigos e laços familiares mais fracos que seus pares não ofensores, embora até 50% se casem em algum momento.

Como eles conseguem isso é o assunto do debate. As diferenças observadas na estrutura cerebral e nas anormalidades cromossômicas estimulam a especulação limitada de que molestadores de crianças podem nascer e ser criados. Alguns ativistas da pedofilia insistem que a atração por crianças é inata, citando suas próprias histórias, mas o único estudo sobre o assunto conclui que os genes desempenham apenas um papel de apoio, se houver. Algumas pesquisas sobre molestadores de crianças condenados identificam fatores de risco que podem indicar hereditariedade ou ambiente, como maior idade materna, doença psiquiátrica materna e canhotos. Mas muito mais pesquisas ligam diferenças observáveis ​​nos cérebros de molestadores de crianças condenadas com traumas, desde lesões na cabeça que resultam em inconsciência a abuso físico, sexual ou emocional a longo prazo.

Vamos começar com o trauma óbvio: abuso sexual. Durante anos, nos disseram que molestadores de crianças foram molestados quando crianças, com teóricos diferentes oferecendo explicações diferentes sobre esse ciclo de vítima para agressor. Em um deles, o abusado se identifica com o agressor para se sentir poderoso, em vez de impotente. Em outro, o abusado tenta resgatar o abuso re-encenando-o como deveria ter acontecido, com afeição, não terror. Em um terceiro, o abuso imprime um padrão de excitação ou detém o desenvolvimento psicossexual, de modo que o abusado fica “preso” perpetuando o abuso.

Essas explicações são difíceis de avaliar por muitas razões, sendo a principal delas que não sabemos quantos molestadores de crianças são sobreviventes de abuso sexual. Para os homens, o número pode ser tão baixo quanto 5,1% ou tão alto quanto 93%. [2] Há também evidências de que o ciclo vítima-para-agressor acabou se tornando tão “comumente conhecido” que os pesquisadores simplesmente assumiram que era verdade e entrevistaram os sujeitos moldando suas próprias histórias em seus termos. O modelo também tem outras deficiências, [3] mas eu não quero ir muito longe para as ervas daninhas daqui. O ponto importante é que esses problemas levaram os pesquisadores a testar a validade do ciclo de vítima para agressor, produzindo alguns resultados surpreendentes.

Em um grande estudo prospectivo, o abuso sexual na infância não aumentou o risco de se tornar um agressor sexual adulto, [4] mas o abuso físico e a negligência na infância o fizeram – de forma bastante significativa, na verdade. Em outro, o abuso sexual na infância aumentou o risco de se tornar um perpetrador, mas também a perda dos pais. Um terceiro descobriu que, não o abuso sexual, mas a negligência material e emocional na infância, previa ofensas sexuais adultas. Em outras palavras, embora o abuso sexual na infância possa ser um fator em alguns casos, outras formas de trauma na infância são tão importantes ou mais importantes. Entre meus clientes, são principalmente sobreviventes de abuso emocional na infância que lutaram contra o desejo de molestar crianças – e em Iron Legacy eu conto a história de um jovem que se viu em um playground procurando por vítimas após uma vida inteira de solidão causada por seu filho. extremismo religioso dos pais.

Na verdade, o ciclo vítima-para-abuso que eu tenho visto consistentemente envolve vítimas de trauma que se tornam vítimas de agressores primeiro e depois se tornam pedófilos. Não é incomum que crianças traumatizadas se tornem alvos de agressores. Eles podem mostrar sinais físicos de abuso ou negligência, incluindo roupas surradas, estranhas ou mal ajustadas; eles podem mostrar sinais comportamentais, como agitação ou letargia; seus rostos podem simplesmente telegrafar a vergonha em seu núcleo: todo o sangue na água para os valentões. É uma verdade cruel que a revitimização é comum entre os sobreviventes de traumas de infância, com os bullies frequentemente em primeiro lugar na fila para distribuir novos abusos. Quando as crianças vítimas de bullying atingem a adolescência, um tempo para explorar novas sensações românticas e sexuais, elas não podem se voltar para seus pares, como fazem outras crianças, porque seus colegas são perigosos para elas. Em vez disso, nas garras dos impulsos normais, mas incapazes de expressá-los com pessoas da mesma idade, alguns olhavam para as crianças mais novas.

Trágico como o resultado pode ser, essa mudança de foco é razoável, embora raramente ocorra conscientemente. As crianças mais jovens idealizam crianças mais velhas; eles ficam emocionados quando um garoto grande presta atenção a eles, raramente percebendo o constrangimento que paira sobre os julgamentos das crianças mais velhas. Para os adolescentes vítimas de bullying, tal aceitação é uma chuva bem-vinda depois de uma longa seca; eles não precisam de muito para decidir que preferem crianças mais novas, pertencem a crianças mais novas e até se identificam com crianças mais novas. Que alguns infratores pedófilos aproveitam as atividades e os resultados de entretenimento das crianças tanto dessa identificação quanto de qualquer vantagem estratégica que obtêm sabendo que Marshmello está presente e Iggy Azalea está fora. Tal alinhamento mental com as crianças é, de fato, uma das características mais reconhecíveis dos molestadores de crianças extrafamiliares.

Mas não do outro grande grupo de molestadores de crianças: agressores intrafamiliares. [5] Quando o abuso sexual infantil acontece dentro das famílias, os pesquisadores vêem menos “congruência emocional com as crianças” e menos das “crenças de apoio ao crime” que mencionei anteriormente. Os agressores familiares também apresentam menos evidências de psicopatia e de comprometimento interpessoal crônico, bem como muito menos interesse em pedofilia. O que tudo isso significa é, não surpreendentemente, que molestadores de crianças intrafamiliares não apresentam um perfil reconhecível como aqueles que atacam crianças não relacionadas a eles. A única categoria em que os dois grupos são semelhantes é a psicopatologia, o que significa que eles sofrem doenças mentais e distúrbios de personalidade em aproximadamente a mesma taxa (relativamente alta).

O que é mais proeminente nas famílias é o ciclo clássico de vítima para o agressor, não o ciclo mediado pelo bullying que acabei de descrever, mas a versão “todo mundo sabe”, na qual uma vítima de abuso sexual se torna um abusador sexual. Dito isso, outras formas de trauma na infância são tão visíveis nas histórias de molestadores intrafamiliares de crianças, particularmente abuso e negligência que levam a transtornos de apego, mas estudos em larga escala sobre a dinâmica familiar relevante simplesmente não foram feitos. Eu disse anteriormente que não sabemos por que algumas pessoas molestam crianças, e a maior peça desse quebra-cabeça não resolvido é por que algumas pessoas molestam sexualmente seus próprios filhos. Francamente, venho me perguntando sobre essa questão toda a minha vida.

Então, o que fazemos? Já mencionei uma resposta: apoiar os pedófilos celibatários, o que significa garantir que eles possam receber ajuda sem enfrentar discriminação legal simplesmente pela maneira como se sentem. Outra resposta óbvia é apoiar os esforços anti-bullying nas escolas e comunidades locais. Tais esforços valem a pena em si mesmos, mas tornam-se duplamente importantes quando apreciamos as ligações entre o bullying e outros problemas sociais, como tiroteios em escolas e molestamento de crianças. Ainda outra resposta é apoiar políticas e programas que buscam mitigar o trauma e desenvolver resiliência em sua comunidade. Se há uma coisa que a pesquisa sobre abuso sexual infantil revela, é que muitos tipos de traumas de infância criam infratores, por isso devemos fazer tudo o que pudermos para reduzir esse trauma e ajudar os sobreviventes a se curarem. Um grande recurso é o ACEs Connection, uma comunidade internacional de pessoas ativamente dedicadas a esses objetivos.

Eu tenho uma última sugestão que pode não ser tão popular: vamos parar de apoiar a mídia que sexualiza crianças. Eu sei que pode ser fofo ver um pequeno idiota realizando movimentos de dança sugestivos, mas no final é incoerente insistir, como devemos, que as crianças não são para gratificação sexual adulta, enquanto produzem e consomem imagens que sugerem que são. Pegue as duas fotos abaixo.

A primeira imagem é de um ensaio fotográfico sobre meninas na Vogue francesa. Sim, é ousado e brincalhão, e, sim, garotinhas gostam de se vestir com roupas de mulheres adultas, mas se você já viu o que acontece quando uma criança entra no armário da mamãe e na bolsa de maquiagem, você imediatamente reconhece a subjugação de brincadeira infantil para a sexualidade adulta na pose, os adereços, as escolhas de roupas e a maneira como os cosméticos são aplicados. Com sua espinha curva e olhar sedutor, esta menina de seis anos não é uma menina brincando de se vestir; ela é uma criança objetivada por um olhar masculino adulto.

O segundo exemplo é mais difícil para mim porque é uma drag queen de onze anos que se chama Desmond Is Amazing e celebra a tolerância e o orgulho LGBTQ +, dois valores que trabalhei durante toda a minha vida. Parte de mim quer gritar “Você é incrível, Desmond!” E animá-lo. Mas outra parte de mim, uma parte maior, quer resgatá-lo de uma cultura que celebra sua imitação da sexualidade adulta, por mais emancipadora que seja o impulso. A sexualidade adulta é exagerada e ironizada, com certeza, mas não há arrasto sem gestos eróticos complexos, como a postura de olhos baixos, lábios franzidos e cabeça erguida que ele adota aqui. Essa pose é tanto um produto do olhar masculino adulto quanto o da menina na última foto, e me incomoda vê-lo atingido por uma criança.

Deixe-me ser claro: as crianças exploram sua sexualidade, e devemos apoiá-las quando isso acontecer – ou dar-lhes privacidade ou o que a situação exigir. Mas existe uma diferença entre exploração orgânica e auto-dirigida e mimetismo da sexualidade adulta – nem sempre uma diferença clara, dada a maneira como as crianças assistem e imitam os adultos, mas que vale a pena tentar preservar. (Dica: as crianças não se objetificam naturalmente; elas são doutas, não babá.) Assim como temos absolutamente que impedir que adultos invadam sexualmente crianças individualmente, também devemos proteger todas as crianças da publicidade e do entretenimento nas quais os temas e tropos da sexualidade adulta invadem seu desenvolvimento e proclamam sua disponibilidade para adultos usarem.

Foto principal de Sebastian Maltz, que interpreta o personagem-título quando criança em Patrick Melrose, da Showtime, uma minissérie que explora o abuso sexual e suas consequências para a vida toda.

[1] As estatísticas são muito difíceis de encontrar, mas é possível que os pedófilos representem 1% da população.

[2] Um artigo de revisão influente (um estudo de estudos anteriores) cita um intervalo de 28 a 93% para homens e 47 a 100% para mulheres, com as estatísticas das mulheres distorcidas pelo pequeno número de mulheres molestadoras de crianças. Mas outros artigos (veja o próximo parágrafo) não encontram nenhuma diferença em relação à população em geral (ver segundo parágrafo).

[3] Um problema é que desvia a atenção da experiência das meninas, que são a maioria das vítimas, mas raramente se tornam agressoras. Por exemplo, um artigo recém-publicado argumenta que uma campanha australiana para estabelecer abuso sexual infantil como violência de gênero (como a maior parte da violência doméstica) fracassou devido à ampla aceitação pública do ciclo vítima-to-agressor, que despertou “simpatia pelo diabo”.

[4] Neste caso, assim como no terceiro exemplo, houve uma situação (rara) em que o ciclo vítima-a-agressor operou como previsto: quando uma criança do sexo masculino foi molestada por uma agressora do sexo feminino. Em todas as outras situações, o ciclo não era evidente.

[5] Todos os fatos neste parágrafo e no próximo derivam de uma única meta-análise, então eu não tenho links para pontos individuais. Veja Michael C. Seto, Kelly M.Babchishin, Lesleigh E. Pullman e Ian V. McPhail, “O enigma do abuso sexual infantil intrafamiliar: Uma meta-análise comparando infratores intrafamiliares e extrafamiliares com vítimas infantis”, Clinical Psychology Review 39 ( 20 de julho


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