As meninas perdidas: como as mulheres com autismo são feridas pela ciência sexista

Gostaríamos de pensar que, no mundo de hoje, o preconceito de gênero na ciência está praticamente erradicado. A ciência é objetiva, afinal, são fatos difíceis – o que poderia ser sexista em relação aos dados? Mas acaba sendo muito mais complicado do que isso, especialmente quando olhamos para a história das mulheres com autismo e TDAH.

Quando falamos de deficiências do desenvolvimento, como autismo e TDAH, tendemos a associá-los aos homens. O autismo tem sido personificado pela cultura pop como um sujeito socialmente desajeitado e hiperinteligente – pense em Sheldon, da Big Bang Theory. O TDAH é um garoto hiperativo na parte de trás da sala de aula, que simplesmente não consegue ficar parado com a vida dele.

TDAH é como estar em uma batalha constante com sua mente – mas apresenta diferentemente em meninos e meninas. Foto de Ehimetalor Unuabona no Unsplash
No entanto, embora esses estereótipos sejam baseados em alguns sintomas comuns dessas condições, eles deixam muito a desejar – como a maioria dos estereótipos faz. Na verdade, na maior parte do tempo eles são descaradamente enganosos, causando sobrediagnóstico em alguns casos e subdiagnóstico em outros. Isto é especialmente verdadeiro quando se trata do sub-diagnóstico de mulheres e meninas.

Isso ocorre porque – para as portadoras XX entre nós – os sintomas do autismo e TDAH realmente tendem a apresentar de forma diferente. Os estudos em neuroimagem estão começando a revelar como os fatores sexuais da pessoa estão presentes em sua saúde mental e são mais predominantes do que você imagina.

As meninas com autismo, por exemplo, tendem a apresentar um melhor desenvolvimento da linguagem, ao contrário dos meninos com autismo que freqüentemente desenvolvem habilidades lingüísticas mais lentamente. Alguns deles também não têm interesses específicos e fixos aos quais os meninos com autismo tendem. Ou, quando o fazem, seus interesses são mais “socialmente aceitáveis” e podem ser negligenciados.

“Na minha experiência, as meninas autistas são tão obsessivas quanto os meninos autistas”, diz Kirsten, diagnosticada aos 19 anos, “eles são obcecados por romances de fantasia ou suas bandas favoritas”.

Esta não é a imagem convencional do autismo, mas poderia ser. Foto por iam Se7en em Unsplash
Quanto ao TDAH, longe da hiperatividade que caracteriza a condição nos meninos, as meninas com TDAH costumam ser mais retraídas; quietude, ansiedade e dificuldade em manter amizades são sintomas comuns em meninas, desafiando completamente o estereótipo. E como eles não se encaixam na ideia dominante de autismo e TDAH, as meninas geralmente não são diagnosticadas na infância, deixando-as confusas sobre por que não pensam ou agem da mesma forma que todo mundo parece saber, incapaz de acessar o suporte. eles podem precisar.

Mas por que exatamente os sintomas orientados para o sexo masculino se tornaram norma no diagnóstico médico?

Acaba sendo puramente um produto de viés de gênero em estudos científicos. Os primeiros estudos sobre o autismo foram conduzidos principalmente, se não apenas, em indivíduos do sexo masculino, e até hoje metastudias mostram que apenas 0,5% dos estudos são conduzidos sobre o autismo em mulheres. Isso criou um viés extremo no diagnóstico, mesmo entre profissionais psiquiátricos e médicos, com a ideia de que “o autismo / TDAH é uma condição masculina” continua sendo um equívoco comum.

Não é um erro ao analisar os dados, eles nunca coletaram dados suficientes para analisar, em primeiro lugar. Foto de Lucas Vasques no Unsplash
Isso ainda deixa a questão de por que o autismo e o TDAH se apresentam de forma diferente em homens e mulheres em primeiro lugar. A resposta acaba por não ser tão simples. Inicialmente, os cientistas pensavam que um gene para o autismo poderia ser transportado no cromossomo X, o que significa que ele apareceria em meninos, mas seria compensado pelo segundo cromossomo X não afetado em meninas. Nenhuma evidência para essa teoria foi encontrada, e assim a ciência teve que passar para os fatores sociológicos como uma causa possível.

Isso nos leva ao “efeito camaleão”. Estudos recentes focados em meninas com autismo identificam “habilidades aumentadas de imitação” como um dos traços definidores das meninas no espectro. Isso parece se alinhar com as experiências de mulheres com autismo: Sybelle, diagnosticada aos 27 anos, diz “Quando as pessoas descobrem [eu tenho autismo], elas sempre dizem: ‘Mas você não age autista!’ E eu quero dizer, você sabe, eu tive que passar por muitas coisas para aprender a mascarar minhas idiossincrasias. ”

O “efeito camaleão” pode ser a chave para o motivo pelo qual é mais difícil diagnosticar o autismo e o TDAH em meninas e mulheres. A teoria é que garotas com essas condições se treinam para copiar os comportamentos dos outros, escondendo suas respostas naturais para se misturar com aqueles que as rodeiam.

Isso também parece explicar por que para aqueles no espectro do autismo com altas necessidades de suporte, os sintomas em meninos e meninas são expressos quase exatamente os mesmos – enquanto, entre aqueles com necessidades mínimas de apoio, particularmente para aqueles com QI mais alto, a razão de homens para mulheres é tão alta quanto 10 para 1.

E isso é um problema. Se criarmos uma perpetuação da narrativa de que o autismo e o TDAH se apresentam de uma maneira masculina, mulheres jovens com essas condições de desenvolvimento continuarão a ter os diagnósticos negados que podem ajudá-los a entender melhor a si mesmos e àqueles que os rodeiam.

Leve a comediante Hannah Gadsby, que foi diagnosticada com autismo enquanto escrevia seu show stand-up “Nanette” (que você pode – e definitivamente deveria – transmitir no Netflix). Após a súbita ascensão à fama, Gadsby abriu sua experiência com o autismo e as conseqüências de ser diagnosticado: “Ter a estrutura do autismo se resume a não olhar para o mundo para ver como eu deveria existir, mas saber Eu realmente não tenho que ser social.

E, como ela disse ao The Guardian, o diagnóstico a ajudou a perceber por que os aspectos de “cometer barulho e se mexer” de ser uma comediante não eram para ela. Ao mesmo tempo, ela diz que sua capacidade de captar padrões – algo que ela atribui ao seu “cérebro do espectro” – é parte do que permitiu que ela escrevesse “Nanette” em primeiro lugar.

É por isso que o diagnóstico é tão importante. Isso ajuda as pessoas a entenderem a si mesmas, seus desafios e pontos fortes. Ajuda as pessoas a tomar decisões – seja nos relacionamentos, na carreira ou na vida em geral – que melhor se adequam ao modo como interagem com o mundo, em vez de se questionar e tentar mudar a si mesmas para se adequar à norma. um diagnóstico permitiu que ela adaptasse seu “local de trabalho” para que ela pudesse se apresentar sem experimentar a “perturbadora distração” de ver as telas do telefone na platéia.

Gadsby responde a um fã para quem esta solução não é ideal.
É uma coisa incrivelmente isolante pensar e agir de forma diferente para os outros e não saber o porquê. Pode ser apenas uma das razões pelas quais a ansiedade, a depressão e a baixa auto-estima são tão comuns entre as meninas com TDAH e autismo. Isso é algo que precisamos abordar, porque em um mundo construído para privilegiar o neurotípico, ninguém merece ser deixado para trás.


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